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苹果造车取得一项新专利:消除盲点 “撞车”美14岁天才少女的创意

前瞻网  2.7万阅读  2019-11-28 20:00:54

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有关苹果无人驾驶项目“泰坦”的消息时不时曝出来,近日,苹果又取得了一项新专利,旨在消除汽车盲点。

这项专利最初是由Patently Apple报道的,标题为“改善汽车侧视镜功能的系统”。它的工作原理是这样的:这项技术基本上是将汽车盲点内的周围环境的图像投射到汽车的窗户或挡风玻璃上。

该专利还涉及一些面部识别技术,摄像头安装在挡风玻璃上,面向驾驶员,能够检测驾驶员的面部和面部特征。通过阅读驾驶员的脸部特征,后视镜将能够缩回或伸出。

该专利的技术似乎与14岁天才少女阿莱娜·加斯勒(Alaina Gassler)发明的技术相似。加斯勒的想法聚焦在乘客侧外侧的网络摄像头和一个投影仪上,这个投影仪将网络摄像头拍摄的画面投射到汽车前柱的内侧,这通常是司机的盲点。

尽管苹果的专利似乎与向驾驶员显示盲点的概念相同,但苹果在2016年就申请了该专利,而加斯勒的发明是在2019年。

据称,苹果的专利还适用于驾驶员和自动驾驶模式。不过,有一个问题是,这项专利是不是苹果汽车的雏形?

此前一直有传言称苹果公司有意制造一款汽车。就在今年4月,路透社曾独家报道称,苹果已经与至少四家公司进行了谈判,可能是为自动驾驶汽车开发下一代激光雷达传感器的供应商,在评估这些公司的技术的同时,苹果还在研究自己的激光雷达部门。

据路透社援引三位知情人士报道,苹果正在寻找比当前技术更小、更便宜、更容易批量生产的激光雷达。一位知情人士表示,苹果对“革命性的设计”提出了很高的要求。遗憾的是这些人拒绝透露苹果接触过哪些公司。

传感器方面的努力意味着,苹果希望开发出指引自动驾驶汽车的整个硬件链条,并已加入汽车制造商和投资者的行列,寻找成功的技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在苹果自动驾驶测试车辆上的Velodyne公司的设备,使用激光脉冲来呈现汽车周围环境的精确图像。但这套系统的成本高达10万美元,并且使用机械部件将激光扫描仪扫描马路。

这使得它们体积太大,容易在批量生产的汽车中失效。这些不足之处已经促使数十家初创公司和成熟公司投资10亿美元,以使激光雷达更小、更便宜、更强大。

苹果对下一代激光雷达表达兴趣之际,还大幅增加了道路测试,并从特斯拉和谷歌招聘关键员工。

据路透社报道,苹果公司有大约1200人在进行泰坦计划。去年,它还在加利福尼亚州进行了近80,000英里的自动驾驶汽车测试。

目前尚不清楚,苹果“泰坦计划”的目标是制造自己的汽车,还是提供自动驾驶汽车的硬件和软件部分,同时与合作伙伴一起生产整辆汽车。

但另一位知情人士表示,从苹果对更便宜的激光雷达系统的兴趣中可以明显看出,它希望控制传感器、电脑和软件的“感知堆栈”,从而掌控一辆自动驾驶汽车,而不管这辆汽车是谁制造的。

两名知情人士说,除了评估潜在的外部供应商外,苹果据信还在开发自己的内部激光雷达传感器。

Aalphabet旗下的Waymo也采取了类似的做法,在与菲亚特-克莱斯勒签署汽车购买协议的同时,组装一个传感器和计算机系统。

另一位知情人士表示,苹果“通过在感知堆栈上做工作,获得了很大的选择性”。“把一辆乘用车推向市场真的、真的很难,现在没有理由让他们投入其中。”

此外,苹果正在寻求的设计可能会采用传统的半导体制造技术。这可能会使价格从数千美元降至数百美元,因为传感器的生产数量更大,类似于手机和其他设备的芯片。苹果还想要能看到几百米外的传感器。

这一长距离要求表明,苹果对全自动驾驶汽车感兴趣,而不是目前使用的自适应巡航控制等更有限的功能。

也有人表示,苹果正在寻求一种“设计导向”的传感器,它将足够光滑和不显眼,不破坏汽车整体线条,这也符合苹果一向的审美。

此外,曾有媒体报道过,苹果有一个十几名工程师组成的团队,专门负责一些细节工作,比如确保门是悄无声息地关上,而不是砰的一声关上。

去年,知名苹果分析师郭明錤预测,苹果汽车将在2023年至2025年之间推出,而新发布的专利可能被证明是苹果汽车进入市场这一方向的一步。

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