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专访 WE电竞俱乐部CEO:“夹缝生存”的老牌电竞俱乐部

钛媒体APP  4.25万阅读  2019-08-06 17:00:55

文|竞核

7月28日,WE让一追二战胜强敌IG,对于此前战绩不佳的WE来说,这是一场爆冷的胜利。在这场“豪门老强之战”中拿下胜利的WE,让电竞粉丝为之雀跃:“不斩无名之辈!”

这场阶段性胜利的几天前,竞核在西安WE基地见到了CEO小兽,刚刚结束会议的小兽匆匆赶来,猛灌了几口水直言:“我们只有全胜了才有概率进入季后赛,挺困难的。世界赛的话,其实遥不可及。”

当时WE英雄联分部在夏季赛的成绩是4胜7败,战胜IG后,官方解说王多多激动地说:“谁言大局已定!继续加油!”

2005年建立的WE电子竞技俱乐部,至今已经进入第14个年头,作为国内最老牌的电竞俱乐部,为中国电竞输送了SKY、misaya、WeiXiao、Caomei等著名职业选手,也拿下了诸如ILP5全球总决赛冠军、LPL联赛冠军等辉煌的成绩。

在LOL项目上,以2017年杀入世界赛四强为节点,2018年,WE错失S8入场券,2019夏季赛已然过半,摆脱不掉的败果,也让叩开S9大门的机会变得渺茫。正是在这个时候,WE击败了S8的世界冠军IG战队,不得不说这是一个振奋人心的消息。

除了《英雄联盟》分部,WE俱乐部已经组建了包括《炉石传说》、《部落冲突:皇室战争》、《王者荣耀》、《FIFA》、《和平精英》、《绝地求生》在内的共七大分部。

随着中国电竞崛起,在成绩好坏之外,受到资本与政策关注的俱乐部,正面临着全新的压力。

“佛系青年”WE,变身严苛大家长

尽管WE啃下了IG这块“硬骨头”,但在积分排名依旧处于偏落后的第11位。对于WE来说,夏季赛剩余的征程,每一场都不容有失。

作为WE俱乐部最受关注的分部,《英雄联盟》分部自S7进入世界赛四强后,便陷于低谷期。

长期战绩的不理想,队员的更换,新人的加入,让这支老牌劲旅遭受了不小的非议。

本赛季初,由于阵容轮换,团队磨合等等原因,队伍状态低迷,网络以及外界的舆论也让选手们承受着不小的压力。

“我们队伍状态进得比较慢。粉丝都戏称每次联赛一开始我们谁也打不过,到后面我们谁都打得过。”用成绩说话的电子竞技,“慢热”显然不是一件好事。

此前WE曾在韩国集训,期间状态很好,大家踌躇满志,没想到回国后表现不如预期。“慢热没有意义。”小兽无奈表示。

现实让这些年轻的选手们承受着不小的压力。作为一家以“打游戏”为主业的电竞俱乐部,WE开始越来越关注选手们身心健康,并为此组建了专业的后勤团队。

WE配备了专业的心理老师和理疗康复师,后者已经随队一年多。每周心理老师会跟队员聊天,听他们倾诉。俱乐部也安排队员跟随专人每天进行半小时左右的拉伸运动,并在每周组织一次户外的剧烈运动。

据小兽透露,这些专业后勤的配备,属于俱乐部比较大的开支,“我们应该是第一家全部配齐的俱乐部。”

从很多方面来看,电子竞技正在向传统体育看齐。足球、篮球的赛事模式和组织运营,都是目前电竞俱乐部热衷学习借鉴的案例。

此前,电竞俱乐部是同好聚集地,是人情维系的组织,但现在已经有了专业企业的自觉。

对外要注重企业形象,对内要完善规章制度,形成以职业选手为中心的专业运营体系。目前WE的后勤团队接近40人,运营团队有8人,多由前广告公司员工组成。

组建专业的运营团队是为了更好地服务于俱乐部品牌形象的塑造和输出,但人员的迅速增长也给俱乐部的管理带来了不小的挑战。

人员增长之后的协同合作,规章制度确定之后的执行,都是WE需要在“推塔”之外攻克的难关。

“哪些可以做,哪些不能做,(我们在)慢慢调整自己的制度和规则。”小兽说。

融资引援,适时而变的俱乐部

电竞产业正处于发展中阶段,资本的注入也推动着俱乐部的成长。结合电竞俱乐部、投资机构、直播平台多方信源,竞核了解到,一线俱乐部年营收大致在4000—5000万人民币左右,中流梯队大致在2000—3000万人民币左右。

在电竞的原始时代,战队多由俱乐部老板出资支撑,后来进入厂商时代,与电竞联系紧密的硬件厂商提供赞助,比如艾芮克I-ROCKS便是WE的长期合作伙伴。

从2014-2015年开始,直播平台为电竞俱乐部带来了可观的收入,随着直播平台抢夺资源,队员工资上涨,俱乐部资金状况较好。

但直播平台也有自己的考虑。对于斗鱼和虎牙这类垂直的游戏直播平台来说,观众爱看的主播类型大致分为两种:一是技术流;二是娱乐向。

据小兽透露,两三年前开始,直播平台就不倾向于签俱乐部了。职业选手面临诸多压力,并非人人都能在直播中满足观众的娱乐需求。

小兽认为,英雄联盟职业选手中,称得上“顶流”的只有寥寥数人,签约俱乐部往往意味着需要为头部流量之外的选手付费,对直播平台来说性价比不高。现在反而是触手、快手等非头部垂直的平台,愿意为手游支付高于市场价格的签约金额。

2016年以后,针对电竞俱乐部的融资开始活跃。WE也正是赶上了这波好时候。

尤其是2017年,战队成绩挤进头部梯队,俱乐部议价的空间见涨,LOL分部一年的工资成本较之前有了巨幅提升,整个俱乐部的选手工资成本超出了预期。

直播平台和赞助商资金注入的延后性,又加重了俱乐部的资金运转压力,因此俱乐部开始积极寻找融资。

竞核独家获悉,2017年WE顺利完成了A轮融资,投资方包括快手,具体金额不详。

融资后,为了补充新鲜血液,WE进行了引援。合适的人员配置既能提高比赛成绩,也能为战队吸引更多的关注。

无论在哪个行业,优秀的人才总是能够为组织锦上添花,在电竞行业,优秀的选手也总是能收到各方递来的橄榄枝,比如世界级知名选手Faker,就是国内外众多俱乐部愿意积极接触的一位选手,WE也曾有意向。

但结果还是要看个人选择,Faker就从未离开过韩国赛区。

而资深电竞从业者晓明告诉竞核:“韩国的人气选手大多不愿意来中国,更偏向北美、欧洲。”小兽也表示,北美的电竞环境与选手待遇较好,对海外的明星选手具有不小的吸引力。

大多中国电竞俱乐部吃过引援的亏,畅想着外来的和尚好念经。不过对WE俱乐部来说,开源节流、细水长流的运营思路似乎更为好用,这或许也适用于整个中国电竞行业。

目前,直播平台的签约费、融资、赞助商、政府支持构成了WE营收的组成部分,其中西安曲江管委会为俱乐部提供了最大程度的资金和资源扶持。

一方面,主流舆论环境对电竞还称不上是完全开放,但电竞能够带来的年轻群体的关注,以及产业化的可行性,已经让一些地方城市看到了机会。作为WE俱乐部的CEO,小兽表示自己现在涉及政府沟通方面的工作越来越多。

WE主场落地西安时,获得了曲江新区政府的大力扶持,为WE举办了“西安城墙大唐迎宾仪式”,这是西安乃至全中国接待贵宾的高规格礼仪,曾接待过美国总统克林顿等多位海外贵宾。

除了WE电竞俱乐部,诸如香蕉游戏传媒、ImbaTV等电竞相关企业已经或者将要落地西安。

古老的城市为这一年轻的产业大开城门,这令中国电竞人十分振奋。WE作为一家老牌俱乐部,必须开始考虑更多电竞之外的事情。

俱乐部成绩的好坏具有不确定性,但作为一家企业,WE电子竞技俱乐部的日常经营,则必须将变量控制在可接受的范围内,并引导出一条可持续增长的道路。

左手电竞,右手文旅,开拓新的可能

目前,寻求资方介入,推动电竞俱乐部发展,变得越来越困难。毕竟在资本寒冬下,没有哪个细分行业能独善其身。

自我造血成为电竞俱乐部唯一可选之路,其路径很简单:深耕精品项目,开拓潜力新星项目。

WE是上述路径的坚定践行者。老牌的《英雄联盟》分部不用说,WE一直在努力提高比赛成绩,积极探索破圈之路,打造粉丝经济。

至于《和平精英》这种潜力新兴项目,WE也在加大布局。

也许大众并不了解,WE是2018《刺激战场》项目的TGA总冠军,不过由于游戏版号受阻,联赛沦为泡沫,WE吃鸡手游分部一度转为主播队,训练也处于停滞状态。

2019年5月8日,《和平精英》正式取代《刺激战场》,成为腾讯力推项目,职业联赛转机来临。

近日,官方透露了职业联赛的最新进展,竞核了解到,腾讯游戏主办的首个官方职业联赛《和平精英》夏日盛典暨全球邀请赛PEGI,即将在8月31日正式开战。

即便恢复训练会影响直播收益,WE管理层依然做出了选择:“我们这些人还是要去拿成绩,毕竟成绩是检验俱乐部的唯一标准。”目前吃鸡手游分部正积极备战。

与绝大多数电竞俱乐部有所不同,除却打造精品职业战队外,WE的商业化构想中还融合了文旅。这是它特有的优势。

WE目前位于西安的主场属于租借场馆,其自有主场和基地正在建设中,预计10月份落成,按照计划,以全新主场为轴心,WE俱乐部将成为带动西安电竞产业建设的重要部分。

其中当地政府的支持力度是不言而喻的。尽管目前WE主场的周末上座率可达100%,经常一票难求,春季赛开幕式与RNG的一战,黄牛票价的增长幅度令人咂舌。

但小兽却表示,主场的盈利点较小:“如果没有政府来帮我们承担一部分费用的话,我们其实是亏损比较多的。”

究其原因,在于线上线下割裂,线上曝光很强,但对线下的拉动作用却不大。

不能只做比赛,这是当前经营主场的俱乐部达成的共识。EDG背靠超竞文化,主场带动周边房地产设施的人气,而京东、苏宁战队的主场,则能够为品牌宣传服务。

根据WE俱乐部的调查,主场观众除了西安本地人,还有很多来自河南、山西、甘肃等周边省市。西北部电竞比赛的缺乏,让WE的主场成为了一个很好的电竞需求泄口。

结合西安本身的“网红”属性,以“文旅发展”为方向,结合西安旅游资源,让电竞为城市赋能,城市同时承载电竞文化,也许是WE与西安未来的图景。

据小兽透露,WE正在与旅游局讨论打造电竞旅游精品路线,将西安的旅游资源与电竞比赛相结合,用通票形式形成双赢的效果,让WE主场成为西安新的“打卡地”。

众多的高校也是吸引电竞产业聚集西安的重要因素。WE去年将校园行活动当做宣传电竞文化的重点之一,通过从业者的演讲,来向外界传达电竞行业的可能性。

“包括让我们的心理老师、康复师去告诉大家职业规划怎么样做,不是游戏打的好才可以做电竞,游戏打的不好但是画画好,可以做我们的插画师,可以做海报,可以做设计,运动类的专业,可以来做康复师。”

当电竞行业的曝光度、关注度与当地的联系更紧密了,俱乐部也开始考虑得更多。“我们想的是怎么把我们的主场变成一块沃土,让这边的电竞氛围越来越好,能孵化出来各种各样的项目,这样能带动咱们西安电竞的氛围。”

赢下IG的两天后,WE以2:0战胜VG战队,8月4日,WE又以同样的压倒性比分战胜了LGD战队,离季后赛又近了一步。

大局未定,瞬息间蕴含着众多可能性,也许这就是电子竞技,以及这个方兴未艾的产业的魅力。

套用小兽的话:“夹缝中求生存,才能看到曙光,破芽而出。”

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