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线上线下齐互动,ASC20-21超算大赛开业界先河

“卡呀,毕竟隔着这么远,有延迟是一定的”,某位参加过SC20线上国际大学生超算大赛的参赛老师如是说。

受疫情的影响,海外许多大规模的赛事活动都暂停了,也有不少活动改成了线上举办,比如超算行业著名的德国ISC大赛和美国SC大赛。相对于线下来说,线上活动对于队伍的要求更高,虽然省去了搭建系统的时间,但是调试依然是个麻烦事。特别对于海外的高延迟来说,每次调整都是比较痛苦的事情,偶尔的掉线更让队伍们叫苦不迭。但就是在这样的情况下,中国队伍在SC20大赛中依然获得了领先的成绩,我们也从心底钦佩这些青年们努力拼搏的精神。

不过在今年2020-2021 ASC世界大学生超级计算机竞赛的赛场上,线上队伍却没有了类似的烦恼。得益于与亚马逊云服务(AWS)的合作,本次ASC大赛分为了线上和线下两个赛道,其中线上赛道有来自全球各地的7支队伍进行比拼。有了世界领先云服务商的支持,这一次ASC大赛的在线平台系统运行非常流畅,也为参赛队伍们提供了优秀的比赛环境。

这同样创造了世界超算大赛历史的第一次。作为全球规模最大的大学生超算竞赛,ASC与ISC和SC齐名,但是在规模上和影响力的表现上更强。这一次ASC20-21大赛中,共吸引了来自全球范围内的300多支队伍报名,最终经过预赛阶段的角逐,有21支线下队伍和7支线上队伍胜出。日前,ASC大赛决赛圈的比赛在位于深圳的南方科技大学正式开幕,也是全球范围内第一个恢复线下竞技的国际性大学生超算赛事。

台湾清华大学、香港中文大学、哥伦比亚EAFIT大学、波兰华沙大学、泰国农业大学、澳大利亚蒙纳士大学、俄罗斯乌拉尔联邦大学等7支高校成为了本次线上比赛的队伍,它们统一使用AWS提供的云计算平台进行竞赛比拼。所有队伍均需完成脉冲星搜索、人工智能英语考试、量子计算模拟、HPL和HPCG国际基准测试、神秘应用和超级团队赛等各项赛题。

在南方科技大学现场的大屏幕上实时滚动播放这些队伍的比赛情况,这也让现场的竞技氛围变得更加紧张。不过别担心,线上线下的赛题虽然相同,但是参赛平台并不一致,因此两者虽然同时进行,但却有独立的赛道,自然也分为“线上冠军”和“线下冠军”两个层级。

“这次我们选择了AWS平台作为在线竞赛平台,这是因为AWS在国外有着广泛的覆盖率,也有着不错的品质和口碑”,负责平台运维保障的刘羽博士介绍说。作为工作人员,刘羽的工作就是随时保障平台的稳定运行——和AWS工程师团队一起。如此一来,无论是在任何时区参赛的队伍,都可以在遇到故障或者问题的时候寻求帮助。

“我们的保障分为两种,首先是在线方式,这是最便捷也是沟通最快的方式,许多国外队伍都可以与AWS工程师进行在线交流。另一种则是发邮件,我们也会在看到邮件之后尽快回复”。其实,这种在线方式之前的ISC和SC也出现过,但是无论是在平台选择还是在服务上都不能与ASC相提并论。更重要的是,除了线上7支队伍之外,刘羽团队还要负责线下21支队伍的运维保障,压力巨大。

不过这一切都是值得的。时至今日,ASC超算大赛已经吸引超过万名世界各国大学生参赛,也为中国培养和选拔了大批超算精英人才。这一次“线上+线下”协同可谓是一次全新的尝试,同时这种穿越时空的竞技方式也值得更多的比赛借鉴,尤其是为当下疫情的环境提供了全新的世界级竞赛思路。

正如AWS相关负责人Ian Colle所说:“很高兴看到全球最大的公有云服务商与世界最大规模的大学生超算赛事之间,能够以一种令人振奋的方式实现结合。每天,数以百万计的用户在AWS上进行各种创新,如今这种创新体验将通过ASC竞赛传递给富有创造精神的大学生们,支持他们探索神秘未知的科学世界。我们相信,这是十分重要且值得期待的事情。”

最终,经过为期5天的激烈角逐,台湾清华大学获得了线上赛道的总冠军,也是ASC大赛历史上第一支线上冠军队伍,这也是该队继ASC19之后第二次获得冠军头衔。在会后的采访中,队员们表现得非常兴奋,也对AWS提供的线上平台给予了高度评价——AWS平台运行得非常稳定,无论是代码优化还是系统调试都进行得非常顺利。更重要的是,这款平台的性能比我们预期的还要高,我们精心准备的脉冲星赛题“跑”得很好,其他包括新冠病毒追溯分析、量子计算、AI等赛题的表现也非常不错。

这足以证明AWS平台在跨国应用中的稳定性。要知道,这次线上参赛的队伍来自多个国家,从亚洲到美洲,从欧洲到大洋洲,几乎遍布于世界各地;要想让这些队伍在统一平台上进行比赛,就要在这些大洲部署相应的节点或者专线,这也是为什么以往的众多大赛线上体验不佳的原因,因为只有顶尖的服务商才有这样的能力。而这一次,AWS完美解决了这一难题,不仅提供了顶尖的平台,更有出色的应用体验,保障了大赛的顺利完成。

如此AWS也开创了应用的新模式,有了ASC大赛这种国际大规模赛事的“现身说法”,或许未来也会有更多全球性赛事选择与AWS合作,也让AWS有了更多证明自己云计算“一哥”的机会。在谈到与AWS合作的时候,ASC组委会成员、亚洲超算协会执行总监Vangel Bojaxhi也给予了高度肯定——

“ASC超算竞赛与AWS的合作是一次激动人心的创新。来自全球各地的青年天才们,将在全球最领先的公有云环境下,完成宇宙科学、人工智能、量子计算等极富挑战性的前沿科学赛题,并迸发令人赞叹的创新灵感,这会带来值得铭记的赛事体验。”


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